奇人录:

Virgil Abloh 和他的 Off-White 帮

运动鞋的抢购热潮堪比 It 包,帽衫价值与羊绒齐肩,休闲成为时髦人士的首选着装风格——Virgil Abloh 大手一挥,便有了奢侈时尚界的此番翻天覆地的变化。时尚作家 Ted Stansfield 回顾了 Virgil Abloh 的发家史。

Off-White C/O Virgil Abloh by Matthieu Lavanchy
摄影:Matthieu Lavanchy / 造型:Peter Wiesmann 

谁是 Virgil Abloh?星期四清早在 Supreme 店外排队等候的人都知道。事实上,如果你在街上看到谁穿着时髦又简洁的运动鞋,不管她/他年纪多大,应该都知道答案。

Virgil Abloh 是一个人、一个品牌、一种现象:Beyoncé 迷恋他,Riri 称他为 “GOAT”(greatest of all time 的缩写),Naomi Campbell 为他感到骄傲;不久前还接任了 Louis Vuitton 男装艺术总监的职位。他可谓是设计界的“当红炸子鸡”,不仅推翻奢侈时尚原有的定义,还全方位地颠覆了大众对美的认知。

令人惊讶的是,Virgil Abloh 从未接受过正规时尚教育。是的,他没在圣马丁读过书。而且,他还很忙,从早到晚顾着设计和耍酷。在《Vogue》的一次访谈中,他提到自己花在睡眠的时间比普通人少很多。

Beyoncé 迷恋他,Riri 称他为 “GOAT”(greatest of all time 的缩写),Naomi Campbell 为他感到骄傲。

Virgil Abloh 出生于芝加哥的加纳移民家庭,家中对他的培养目标是工程师。他在 University of Wisconsin-Madison 大学完成土木工程学位后,继而到伊利诺伊进修建筑学;毕业后在一家小型建筑公司工作——一切都显得顺理成章,直到 Kanye West 的出现。

他们认识于 2003 年,当时 Kanye West 只是默默无闻的说唱歌手,爆红专辑《The College Dropout》还在酝酿中,Kim Kardashian 还在跟别人约会。Virgil Abloh 跟 Kanye West 取得联系,提出演出周边产品的设计以及音乐方面的反馈,二人一拍即合——之后的几年,他们一起参加巴黎时装周,一起花上几个月在 Fendi 实习。Virgil Abloh 担任 Kayne West 的创意指导,还导演了后者与 Jay-Z 的 2011 年专辑《Watch the Throne 》,从而获得格莱美提名。此刻,奢侈时尚界已开始风云暗涌。正如 Virgil Abloh 本人所言:“未来将要发生改变。”

2012 年,Virgil Abloh 发起了 Pyrex Vision, 一个艺术项目兼时装品牌,利用丝网印刷技术将品牌标志印在 Champion T 恤和旧 Ralph Lauren 衬衫上,售价可高达 500 美元。不久之后他便创立了 Off-White,并很快风靡起来。

2016 年 1 月,品牌的首场发布会设在巴黎男装周。观众席同时坐着高冷的时尚编辑和大咧咧的说唱歌手;A$AP Mob 成员不仅是座上宾,A$AP Nast 更登台走秀。Virgil Abloh 和他代表的文化从巴黎出发,开启广泛时尚界的征程。

此后,Virgil Abloh 一步步登上高端时装品牌的掌权宝座。他成功的秘诀是什么?其实 Off-White 的理念和 Virgil Abloh 的手段都非常简单却有效:他将基础而有设计感的街头服装重新包装成奢侈品。听起来不是难事,实为高招。他的设计正对当今男士的胃口,尤其是年轻男士。传统的奢侈时尚太过“高端”,针对年龄层次较高的人士。Virgil Abloh 在《032c》近期的访谈中表示:“奢侈之于我是属于价值观问题。对于年轻群体,‘奢侈’的代名词其实就是‘人气’。”

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了解这场革命

因此,他设计的单品总能掀起人气狂潮。我亦亲尝过他“点石成金”的奇技。去年, Virgil Abloh 和 Nike 合作发布了 10 双球鞋,前者的街头元素联袂后者的经典款型。Virgil Abloh 称这次传奇级别的创意聚首为“良好合作的典范”。

我受邀出席发布会,离场前获赠了一双作品(时尚记者的甜头之一)。我很喜欢设计,但不是很热衷穿球鞋;于是选择了同行们秘而不宣的处理方法:转售。

一个球鞋粉朋友告诉我,同款鞋在 eBay 上卖出 1000 英镑的价钱。虽然我那双没达到这个价位,但也足够我付下个月的房租。一双球鞋,抵了伦敦的高价房租,实在是不可思议。

奢侈之于我是属于价值观问题。对于年轻群体,‘奢侈’的代名词其实就是‘人气’。

——Virgil Abloh

Off-White 在全球拥有超过 220 个零售代理商,而 Selfridges 的采购量更是数一数二。《The Business of Fashion》报告指出,2017 年全球人气指数排名第三位的时尚品牌正是 Off-White,紧接在 Balenciaga 和 Gucci 之后。排队购买 Nike 合作款运动鞋的人龙根本看不到尾,聚集在 Off-White 3 月秀场外的人群比沙丁鱼罐头还要拥挤。这就是 Virgil Abloh 效应。如果将 hype 比作音符,Virgil Abloh 就是莫扎特再世。

然而,Virgil Abloh 的价值不仅仅在于设计爆款服装,他比当今其他设计师更懂得掌控时代潮流。今天他在舞台上和 Drake 合唱,明日又为 Lil Uzi Vert 导演音乐影片——他的身影在流行文化中无处不在,玩转艺术和时尚,创作真正具有吸引力的人气作品。

而且,他还是非裔美国人。以往的奢侈时尚界都是由白人统治,Virgil Abloh 的称霸象征着正面的价值观转变。《Vogue》英国版主编 Edward Enninful 评说道:“作为黑人设计师,能够在殿堂级集团 LVMH 占据如此重要的地位,实在是史无前例,亦标志着时尚界向多元化迈出了正确的一步。”

Virgil Abloh 的下一个大日子将出现在今年六月的巴黎男装周上,揭晓他为 Louis Vuitton 设计的首份作品。我们热切期待下一场革命的到来。

奢华反常态:
艺·饰形态 

若想了解项目的更多细节,可浏览《The Selfridges Poster》杂志,欣赏更多发人深省的文章和照片。

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